Почему Утконос — млекопитающее?

Когда зоолог 18-го века Джордж Шоу опубликовал первое научное описание утконоса, многие из его современников не поверили, что это животное было настоящим. Сам Шоу изначально полагал, что этот образец был подделкой, состоящей из частей тела разных животных, сшитых вместе, чтобы создать подобие необычного существа с клювом, перепончатыми лапами и поведением, таким как откладывание яиц и выделением яда, которые противоречат нормам любого другого известного млекопитающего,

Нетрудно увидеть, как утконос ускользнул от признания европейских натуралистов, которые только начали наблюдать и классифицировать уникальную фауну, найденную в Австралии. Ученые и наблюдатели задались вопросом: а это птица? Может быть, это переходный вид рептилий, который демонстрирует раннюю физиологию млекопитающих?

Кто такой Утконос

Утконосы — это небольшие пушистые млекопитающие, обитающие в австралийских пресных водах и устьях рек. Отнесение утконоса к млекопитающим — той же группе животных, которая включает дельфинов, слонов и людей — не всегда было самоочевидным. Подавляющее большинство млекопитающих рождают живых детенышей, тогда как утконос откладывает яйца. Самки млекопитающих кормят своих детенышей молоком через специальные соски. Тогда как самки утконоса не имеют сосков и вместо этого просто «потеют» молоком своих детенышей. Утконос также является одним из немногих млекопитающих, производящих яд.

Утконос
Утконос является водоплавающим млекопитающим из отряда однопроходных, обитающие только в Австралии

Одна из причин физиологической уникальности утконоса связана с его эволюционной историей как однопроходные (яйцекладущие, птицезвери). Однопроходные — это группа из пяти современных млекопитающих, которые откладывают яйца и имеют узкоспециализированные части рта. Они составляют эволюционную ветвь, отдельную от сумчатых (например, кенгуру, коалы и вомбаты) и плацентарных млекопитающих (самый распространенный вид млекопитающих, который включает в себя все, от белок до китов и людей).

Несмотря на общего предка, однопроходные отделились от других млекопитающих около 166 миллионов лет назад, раньше, чем когда сумчатые и плацентарные млекопитающие утвердились в своих собственных эволюционных линиях. Из-за этого однопроходные, такие как утконос, часто демонстрируют черты ранних млекопитающих, которые похожи на физиологию рептилий, и, таким образом, отражают общее эволюционное происхождение всех млекопитающих у рептилий. Эти особенности включают более низкую температуру тела утконоса и отсутствие сосков.

Читайте также:  В чем разница между кайманом и аллигатором
Передняя часть Утконоса
Передняя часть Утконоса

Несмотря на его более тесную связь с предками-рептилиями, многие из наиболее интересных особенностей утконоса эволюционировали независимо. Хотя многие проводят связь между ядом утконоса и ядом ядовитых рептилий, токсины, обнаруженные в утконосе, на самом деле являются примером конвергентной эволюции, в ходе которой этот вид развил эту черту как средство адаптации. Ранние натуралисты сравнивали клюв утконоса с клювом утки. Однако, несмотря на сходство основной морфологии, особый и более мягкий клюв утконоса не является следствием генетического родства с птицами. Клюв утконоса сам по себе является удивительным органом: он наполнен электрорецепторами, которые позволяют утконосу перемещаться под водой без зрения.

Заключение

Хотя утконос уникален и несколько странен, он, несомненно, является млекопитающим, очаровавшим ученых с момента его первоначальной идентификации. Принято считать, что утконос был результатом чувства юмора некоего всемогущего создателя, собравшего воедино части случайных животных, чтобы создать организм, который намеренно обманывает людей. Но на самом деле существование утконоса (как только мы сможем преодолеть первоначальный шок при виде одного из них) оказалось гораздо большим, чем грубая шутка, предлагая нам невероятные и ценные сведения об эволюционной истории млекопитающих и природе сам эволюционный процесс.

Оставьте комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *